SECRETOS DE FAMILIA :La paz, el amor y el control mental - el viaje de una pareja de Sydney a través del culto religioso de las DOCE TRIBUS.

21.08.2019 11:50
 
 

Un sábado de octubre de 1996, Mark Ilich y su esposa Rosemary hicieron algo de lo que se arrepentirían el resto de sus vidas. Asistieron al Festival de Newtown. Era un día cálido de primavera y el festival, en el interior oeste de Sydney, estaba lleno de música y gente. Junto con su hija Undila, de seis años, y su hijo de tres, Abraham, Mark y Rose, deambulaban por ahí, y luego se sentaron en un pedazo de hierba frente al escenario, donde se representaban varios actos.

Mark, ahora de 53 años, es originario de Nueva Zelanda, pero se mudó a Australia en 1984. Un músico profesional y vidriero, es contagiosamente optimista y compulsivamente amigable. Rose es más reservada, pero muy curiosa. Creció en España y París y habla varios idiomas. Se describen a sí mismos como "idealistas".

"Siempre hemos estado interesados en tratar de volver a lo que parecía una forma de vida más natural, sostenible y satisfactoria", me dice Rose.

                                    

Ese día de 1996, sin embargo, la pareja se encontraba en una encrucijada. Acababan de regresar de dos años en España en los que habían tenido dificultades para encontrar trabajo. Ahora estaban de vuelta en Sydney, viviendo en un apartamento en Coogee que pertenecía al hermano de Mark.

"No estábamos exactamente desesperados, pero teníamos un cabo suelto", dice Rose. "Teníamos hambre de hacer amigos, de tener una vida social estable. Llegué a la conclusión de que no me importaba quiénes eran las personas, sólo iba a tomarlas como son".

Después de un rato en el césped, Mark se levantó para dar una vuelta. Media hora más tarde regresó, agarrando un folleto titulado Una Hermandad del Hombre. Una mujer amigable con un vestido largo y pelo largo se lo había dado, diciendo: "Parece que necesitas un hogar."

El folleto fue producido por un grupo llamado las Doce Tribus. "¿Dónde está la hermandad del hombre que John Lennon imaginó en su canción?", preguntó. "¿Dónde están los soñadores que han renunciado a sus posesiones para que la codicia y el hambre desaparezcan?"

El panfleto mencionaba a Jesús, "el último soñador", al que se refería con su nombre hebreo, Yahshua; también citaba la Biblia. Pero rechazó el cristianismo dominante, denunciándolo como "la puta de la que se habla en el Apocalipsis".

 

 Todo esto atrajo a la familia Ilich. "Siempre había condenado a la iglesia principal", dice Rose. "También habíamos visitado algunas comunas en Europa. Le dije a Mark: "Si estos tipos son lo que proclaman ser, esta podría ser la comunidad que estamos buscando". "

Unos días después, Rose llamó al número del folleto y habló con una mujer llamada Shomrah, quien los invitó a visitar al grupo en Peppercorn Creek Farm, una propiedad de nueve hectáreas que posee cerca de Picton, al suroeste de Sydney.

Los Iliches bajaron ese viernes, llegando a las 7 de la tarde, a tiempo para la reunión de la tarde. Fueron recibidos por un hombre de barba larga llamado Asher. (El nombre real de Aser era Andrew McLeod, pero como todos los miembros de las Doce Tribus, al unirse a la comunidad, se le dio un nombre hebreo.) Asher los llevó a un cuarto de huéspedes en la granja principal, donde dejaron sus maletas. Luego los llevó a una gran tienda de campaña llena de gente vestida con ropa sencilla. Había salones, sillas y mesas decoradas con flores y velas. También había música, un piano y un acordeón, y una hermosa comida casera.

"Recuerdo que todos estaban muy interesados en nosotros", dice Mark. "Había un tipo llamado Yotham, que se quedó con nosotros toda la noche, que siempre me decía:'Me gustas mucho, pareces un buen tipo'". Era como si fuéramos parte de una familia instantánea".

Mark, Rose y los niños se quedaron esa noche y al día siguiente y la noche siguiente. Por la mañana volvieron a Coogee, se cambiaron y fueron a la Feria de la Calle Glebe, donde las Doce Tribus tenían un puesto de café similar al de Newtown. Yotham estaba allí, con algunos de los músicos. Los miembros del grupo estaban bailando e invitaron a Mark y Rose a bailar también. "Somos una familia y tú puedes ser parte de ella", le dijo Yotham a Rose, mientras giraban bajo el sol. "Podemos volvernos grises juntos; nuestros hijos se casarán entre ellos."

 

 

 

 

Rose y Mark fueron vendidos.

 

Una de las primeras cosas que hicieron los Iliches fue regresar a su apartamento en Coogee, acompañados por uno de los "ancianos" de la comunidad, un hombre llamado Israel. Israel les dijo qué guardar y qué tirar. La mayoría de sus posesiones -la ropa de los niños, la tabla de surf de Mark, los libros, los juguetes- tenían un "espíritu" y se consideraban inadecuadas. Los Iliches tenían un pequeño coche, que entregaron a la comunidad, y algo de dinero en el banco, que también entregaron.

 

En enero de 1997 fueron bautizados, o "lavados por sus pecados", en el arroyo que corre detrás de la granja, y se les dio un nuevo nombre: Marcos se convirtió en Qatan ("infantil", en hebreo); Rosa se convirtió en Asarelah (que significa "virtuosa"). Había alrededor de 70 personas en la comunidad, incluyendo una docena de familias, algunas de ellas de segunda generación. "Esa es una de las cosas que me atrajo", dice Rose. "Pensé, bueno, la gente ha crecido aquí y ha decidido quedarse, así que debe ser bueno."

El grupo de las Doce Tribus fue fundado en 1972, en Chattanooga, Tennessee, por un antiguo consejero de la escuela secundaria y showman de carnaval llamado Eugene Spriggs, conocido en el movimiento como "Yoneq". El grupo cuenta con 3000 miembros en todo el mundo, con comunidades en Estados Unidos, Canadá, Francia, España, Argentina, Brasil, Alemania e Inglaterra. La "tribu" australiana fue establecida a principios de la década de 1990 por un estadounidense llamado Scott Sczarnecki (que desde entonces se ha ido), y William Nunally, o Nun (pronunciado Noon), otro estadounidense que sigue siendo una figura importante en Peppercorn Creek Farm.

 

Siguiendo un híbrido de judaísmo y cristianismo, el objetivo del grupo es recrear las 12 tribus de Israel, dando paso al regreso de Yahshua, que llegará como un "Rey que viene a buscar a su novia cuando esté totalmente preparada para Él". Los miembros usan el Antiguo Testamento como un plan para sus vidas. La insistencia en la vida comunitaria, el trabajo arduo y, lo que es más controvertido, la dura disciplina infantil, se basan en la vida de "la primera iglesia de Jerusalén", antes del advenimiento del clero, algo que el grupo aborrece. El matrimonio fuera de las tribus está prohibido, y los ancianos e incluso el propio Yoneq actúan como casamenteros.

 

El grupo ha sido comparado con los Amish, con quienes comparten algunas similitudes, particularmente en lo que respecta al matrimonio y la tecnología moderna. Las esposas deben someterse a sus maridos y se les anima a tener al menos siete hijos. Los condones y la píldora están prohibidos. La atención médica general también es rechazada, algo que los observadores han vinculado a lo que parece ser una tasa de mortinatos superior a la normal. (Rose tuvo un mortinato en 2001 y dice que supo de cinco en su época en Picton.)

 

La vida comunitaria está estrictamente reglamentada. Los miembros se levantan a las 6 de la mañana (excepto el sábado, el sábado, cuando se levantan a las 7 de la mañana), despertados por una ráfaga del "shofar", o cuerno de carnero. Hay una reunión matutina, o "minchah", a las 7 de la mañana, que incluye oraciones y cantos, seguidos de trabajo, ya sea en la granja, en la cocina o en el campo. (Uno de los primeros trabajos de Mark fue cuidar de los 30 rebaños de ovejas merinas de la granja).

                                      

 

 


 La comunidad también opera muchos negocios, incluyendo panaderías, cafés, pintura de casas y equipos de demolición, a los cuales Mark, y más tarde su hijo Abraham, fueron asignados. Los niños, por su parte, son educados en casa utilizando textos especialmente aprobados que se imprimen en el lugar. No hay televisión, internet, revistas, periódicos o radio. Los miembros son desalentados de contactar a sus antiguos amigos o familiares y no votan.

Mark y Rose no eran particularmente religiosos, pero estaban impresionados por el compromiso del grupo y el sentido de que la granja era "una gran familia". "Una de sus enseñanzas es la de'tomar consejo de los más pequeños', lo que significa que todos son escuchados", dice Rose.

 

Desde el principio, a Mark y Rose se les asignó un "pastor", un miembro de alto rango cuyo discernimiento espiritual les permitió actuar como mentores. "Mi pastor era una mujer llamada Bakhirah", dice Rose. "Si tuviera problemas en mi matrimonio, preocupaciones o problemas, iría a ella y me abriría."

 

 

 

Y había mucho de que hablar. Las enseñanzas, algunas de las cuales provienen de la Biblia y otras de Yoneq, enfatizan la profunda iniquidad del mundo exterior, un lugar oscuro en el que la única luz es la conciencia. El no seguir su conciencia inevitablemente ve a uno consignado para la eternidad al "Lago de Fuego". Se anima a los miembros a "renovar su mente" - una frase del apóstol Pedro - y a ser "un libro abierto ante sus hermanos", siempre "compartiendo" sus pecados, ya sea con los ancianos, con su pastor o en las reuniones.

Los pecados de los Iliches eran considerables. Rose, por ejemplo, se había acostado con hombres antes de casarse; también se había "rebelado" contra su madre. Mark, mientras tanto, había tocado la batería en una banda de rock ("Tenía un `espíritu de batería', aparentemente", dice). También había surfeado y fumado marihuana.

"Presentan un estándar muy alto", dice Rose. "Es todo lo que escuchas, todo el tiempo, así que empiezas a juzgarte por este estándar. Tu pensamiento se vuelve muy blanco y negro. Al mismo tiempo, se presentan como la única manera de obedecer verdaderamente a Dios, cuyo espíritu encarnan. Así que si no estás de acuerdo con los ancianos o con tu pastor, estás en desacuerdo con Dios mismo".

 


La presión para confesar era considerable. Si sólo un miembro se retuviera, Dios no podría responder a las oraciones de nadie ese día. Y así Rose buscaba diariamente en su mente cualquier indicio de pecado. "Al final te quedas sin cosas y tu mente inventa problemas." También comenzó a examinar la conducta de Mark. "Me dijeron que Mark era'inútil' porque había estado buscando'valor' a través de otras cosas, como tocar música. En el pasado creía que su música era hermosa; ahora empecé a verla como una señal de debilidad".

Rose sospechó de Mark, pensando que estaba "lleno de pecado que no estaba confesando". Al final de cada reunión, después de haber ofrecido sus transgresiones "como un cordero a Dios", el grupo unía sus manos y participaba en una sesión de gritos que duraba varios minutos. "En el momento en que se sintió terapéutico", dice Rose

 
 
Marcos y Rosa tenían la impresión de que las enseñanzas del grupo se habían extraído de la Biblia. De hecho, la mayoría proviene del fundador del grupo. Spriggs, de 76 años, es una figura misteriosa: un ex futbolista, boxeador y soldado, un carismático evangelista cuyo rechazo a la "religión de rutina" en la década de 1970 resultó popular entre los "fanáticos de Jesús" de la contracultura. Aunque inicialmente se basaba en una política de puertas abiertas -no había "ningún líder" y todo el mundo era un "sacerdote"-, su movimiento se ha vuelto cada vez más fundamentalista y autoritario.

 

 

 

"Spriggs se considera a sí mismo como el Ungido, con un conducto directo a Dios", dice David Pike, un ex miembro de una de las tribus del grupo, Manasseh, en los Estados Unidos. "Se le ve como amoroso, pero es la imagen perfecta de un líder de culto narcisista. Una cosa que siempre recordaré es lo que él solía llamar un "chequeo espiritual", cuando venía detrás de un discípulo varón y le daba una palmada en la espalda lo más fuerte que podía y esperaba ver la reacción de la persona, ya fuera que hiciera una mueca de dolor o saltara o levantara los puños. Lo odiaba."    

             

 

Se cree que Spriggs vive principalmente en Hiddenite, en Carolina del Norte, en una mansión de antebellum que el grupo compró en 2006. Pero también viaja mucho, volando de comunidad en comunidad, cada una de sus palabras se transcribe en "enseñanzas" (o "la unción") que se publican en Intertribal News, el boletín interno del movimiento.

 

Las enseñanzas de Spriggs, algunas de las cuales se retienen hasta que se considera que los miembros son capaces de "recibirlas", son a menudo extrañas. Ha dicho que "la sumisión a los blancos es la única condición por la que los negros serán salvados" y que Martin Luther King estaba "lleno de toda clase de maldad". (El grupo niega que sea racista, señalando que tienen miembros negros de alto perfil en Estados Unidos.)

 

Las enseñanzas también son minuciosamente prescriptivas, dando forma a todos los aspectos de la vida de los miembros. Spriggs insiste en que los hombres lleven barba, ya que sólo los romanos empezaron a afeitarse. 
 
 
 
 
 
 
Prohíbe los relojes de pulsera, que considera una vanidad, y ha decretado que todos los miembros coman con palillos para acelerar el movimiento del grupo hacia Asia. La dieta está estrictamente regulada: sin azúcar, chocolate, café o té, con mucha semilla de lino, granos enteros y mijo, y con énfasis en alimentos cultivados, como el yogur y la kombucha. "En un momento dado, el chile estaba estrictamente prohibido", dice Rose. "Entonces se permitió de nuevo."

 

A todos los miembros de las Doce Tribus se les instruye que terminen sus duchas con un enjuague frío, lo que Spriggs cree que aumenta la producción de glóbulos blancos. Cuando Rose le preguntó a su pastor qué tan frío tenía que ser, le dijeron: "Frío, incluso en invierno, durante uno o dos minutos. Si lo templaba con calor, dejaba que mi'carne' fuera más fuerte que yo".

 

Michael Painter, quien pasó 18 años con las tribus en los Estados Unidos y llegó a ser el tercero al mando, ha descrito el enfoque de Spriggs como "dientes, pelo y ojos". "Se pensó que si Dios no controla tus dientes, pelo y ojos, no te tiene a ti."

 

Pero las enseñanzas más estrictas de Spriggs se refieren a la crianza de los hijos. Los niños tienen un lugar especial en la escatología de las Doce Tribus, que sostiene que Yahshua sólo puede regresar cuando Dios, a través del movimiento, ha dado a luz a 144.000 hijos varones perfectos, "tan puros que el fuego sale de sus bocas". Criar descendientes obedientes es imperativo.

Los niños deben estar en todo momento "cubiertos", un término de las Doce Tribus que significa supervisados por un adulto. No deben jugar (jugar es "disipación"). No deben tener juguetes. No deben silbar. No deben fingir ni fantasear, ni poseer libros que antropomorficen la naturaleza y que representen, por ejemplo, a un perro parlante o a un sol sonriente. "En Picton, a los niños ni siquiera se les permitía hablar entre ellos a menos que estuvieran cubiertos por un adulto, ya que esto sólo podía conducir a la'estupidez'", dice Mark.

 

Según Marcos, la obediencia incuestionable es obligatoria: los hijos deben responder "Sí, Abba" (padre en hebreo) o "Sí, Ima" a cualquier orden paterna. Cualquier brecha se gana una paliza con la "varilla", un palo de plástico de 50 centímetros de largo, uno de los cuales se mantiene por encima de la cornisa de la puerta en cada habitación. A los padres se les instruye sobre cómo usar la "vara" en las sesiones mensuales de entrenamiento infantil y también en un Manual de Entrenamiento Infantil de 267 páginas, una copia del cual Mark y Rose recibieron después de su primer año. Escrito por Spriggs, el manual insiste en que "hay que hacer que duela lo suficiente como para producir el resultado deseado" y que "las rayas de la disciplina amorosa muestran el amor de los padres".     

                                   

 

"Se llama'la vara y la reprensión'", dice Mark. "Los niños no están hechos para llorar. Se supone que deben `recibir' su disciplina en silencio. Luego les dices por qué les pegas y te dicen: "Lo siento, lo siento". Se convierte en un ritual".

Los niños no son golpeados sólo por sus padres. Cualquier adulto que los "cubra" puede "corregirlos". Abraham fue golpeado regularmente, por numerosos adultos, ya sea en la mano (seis golpes) o en el fondo (12).

"Cuanto más llorabas, más te daban nalgadas", dice. "Si era una dama y me golpeaban en la parte de abajo, me dejaban los pantalones puestos. Pero si era un hombre, me bajó los pantalones y me golpeó directamente en la piel".

 

Las palizas comenzaron a la edad de cuatro años. "La primera vez que lloré mucho. Pero dejé de llorar para siempre cuando tenía 12 años". Para entonces, había decidido rebelarse. "Decidí que nunca haría lo que ellos querían que hiciera, a menos que me golpearan hasta que no pudiera soportar más dolor, y entonces obedecería."

En 1984, alertadas por denuncias de abuso, las autoridades estadounidenses allanaron las oficinas centrales del grupo en Vermont, llevando a 112 niños al centro de acogida. El grupo ha sido investigado por abuso infantil varias veces durante la última década en los Estados Unidos, Francia y Alemania. En septiembre de este año, la policía bávara sacó a 40 niños de dos comunidades de las Doce Tribus siguiendo un programa de televisión que mostraba imágenes, obtenidas con cámaras ocultas, de adultos golpeando a seis niños con 83 golpes de bastón en el espacio de unas pocas horas.

El grupo ha negado repetidamente las acusaciones de abuso infantil. En su página web de los EE.UU. describe las redadas bávaras como "injustas" y sugiere que las autoridades habían sido "manipuladas por poderes espirituales invisibles".

 

Los Iliches encontraron la disciplina infantil particularmente difícil. Su hija mayor, Undila, era muy obediente y su hija menor, Lebana, que había nacido en 1998, todavía era una niña de corta edad. Pero Abraham era problemático. "Era un niño normal y bullicioso, lo que para ellos es inaceptable", dice Rose. "Terminé teniendo que azotarlo casi constantemente, por todo." Abraham pronto se convirtió en un "elemento rebelde", algo de lo que se culpó a Marcos y a Rosa. "Éramos malos padres", dice.

 

Esto se convirtió en su estigma característico. En 2001, cuando Rose dio a luz a un niño muerto, le dijeron que era porque estaba "llena de pecado".

 

"El pastor de Mark vino a mi cuarto mientras yo estaba en la cama y dijo que era "la bondad de Dios" que el bebé había muerto, porque sería malo traer un bebé al mundo con padres como nosotros." Poco después, los ancianos les prohibieron tener relaciones sexuales. "Y en realidad cumplimos", dice Rose.

 

Muchas veces durante nuestras conversaciones les pregunto a Mark y Rose por qué no se fueron. "Irse no es una opción", dice Rose. "Tienes que entender cómo te lavaste el cerebro. Pierdes la capacidad de pensar críticamente."

 

También tenían miedo. Las Tribus consideran a un ex-miembro como alguien que una vez fue iluminado y eligió voluntariamente la oscuridad, y que por lo tanto es más malvado que un no-creyente ordinario. "Nun nos dijo que las personas que se van se convierten en prostitutas u homosexuales, que sufrirán enfermedades, morirán antes de tiempo e irán directo al infierno."

Un antiguo miembro de Picton le contó a Rose cómo había tomado un vuelo a Auckland poco después de salir. "Ella estaba aterrorizada todo el tiempo de que Dios hiciera erupcionar los volcanes debajo de ellos, matando a todos a bordo.  

 

Además, había poco tiempo para pensar. "Trabajas todo el tiempo", dice Rose. "Lo primero que hacía por la mañana era reportarme a mi "hermana que me cubría", quien me daba mis tareas del día: cocinar, limpiar, cuidar a los niños." Mark, mientras tanto, se encontró asignado a equipos de pintura, construcción y demolición.

 

Las tribus son muy trabajadoras. Poseen por lo menos 24 negocios en todo el mundo y cuentan con muy buenos recursos, especialmente en Estados Unidos, donde operan tiendas de muebles, tiendas de ropa para niños, una imprenta, tiendas de cuero, fábricas de jabón, tiendas de alimentos integrales, cafés, panaderías y varias empresas de construcción multimillonarias, la mayor de las cuales, Constructores de Judá, se especializa en residencias de ancianos y restauraciones históricas. También poseen una granja de yerba mate (el yerba mate es una hierba parecida al té) en Brasil, que según David Pike, ahora gana "mucho dinero para ellos".

 

En Australia, como en otras partes, los miembros no reciben remuneración por su trabajo. "Hacía regularmente de 12 a 15 horas al día", dice Mark. "Construí su Café Common Ground en Rozelle y su Yellow Deli en Katoomba. Cada año construíamos el Café Common Ground en el Royal Easter Show".

 

Los negocios eran muy rentables. "Una vez les ayudé a sacar 40.000 dólares en efectivo del Show de Pascua. Pero nunca vi un centavo."

 

 

 

Cuando Abraham cumplió 13 años, fue sacado de la escuela - "me dijeron que tenía una mala influencia sobre los otros estudiantes" - y se puso a trabajar, cavando trincheras y cortando árboles. A la edad de 14 años ya trabajaba con Mark en una panadería en Lidcombe, donde las Tribus hacían panecillos para vender en el Festival Folklórico de Woodford.

 

"La panadería era lo peor", dice Mark. "Durante las primeras tres semanas dormimos en colchones con doonas, en el suelo, en un cobertizo junto a la panadería. Comíamos de la panadería, todas las noches, 12, 15, incluso 20 horas al día".

 

Después de 18 meses en la panadería, Mark enloqueció. "Sólo dije: "Al diablo con esto, me voy. No le dije a Rose. Cualquier cosa que le dijera, ella se lo diría a los ancianos. Así que mi hijo y yo nos enojamos. Fuimos en auto hasta Sunnyholt Road. Tenía unas monedas en el bolsillo y llamé a mi hermano Peter, que vivía en las Montañas Azules y le dije que nos recogiera".

 

Marcos y Abraham durmieron en la casa de Pedro esa noche. Pero al día siguiente, Israel apareció. "Israel había conocido a mi hermano y sabía dónde vivía. También sabía que no teníamos casi nada de dinero y que yo estaría en casa de Peter".

 

Marcos y Abraham se rindieron y fueron conducidos de vuelta a la comunidad.

 

La familia de Mark, la mayoría de los cuales vive en Nueva Zelanda, nunca sospechó de las Doce Tribus. "Pensaron que estábamos en una comunidad cristiana agradable", dice. Pero la familia de Rose era diferente. "Sabíamos desde el principio que se trataba de una secta", dice la hermana de Rose, Cathy Cruzado, que vive en París.

 

En el año 2000, Cathy y su hermano Henry hicieron planes para visitar a Rose en Sydney. Pero cuando Rose les dijo a los ancianos de su inminente llegada, se desató el infierno. "Nun se convenció de que mi familia venía a buscarme", dice Rose.

 

En una semana, Rose, Mark y los tres niños estaban en un avión a España, donde se instalaron en una comunidad de Doce Tribus en Zeberio, en el País Vasco. La madre de Rose vivía cerca, en Laredo, a sólo 20 minutos en coche, pero al principio no se le permitió a Rose visitarla. En su lugar, se le ordenó que llamara a Cathy y Henry y les dijera que ella y su familia estaban en Boston.

"Todo el tiempo, uno de los líderes españoles, un tipo llamado Yowcef Rodríguez, estaba sentado a mi lado", dice Rose. Cathy estaba molesta y canceló sus vuelos. Pero Henry decidió ir de todas formas, visitando la comunidad de Picton, donde le sirvieron té y pastel "por señoras de aspecto robótico con faldas grandes".

 

"Hablé con el líder", dice Henry. "Fue cortés y encantador hasta que le pregunté sus razones para esconder a mi hermana, cuando se rió en mi cara y me contestó que no tenía ni idea del paradero de Rose."

 

Henry haría un total de cinco viajes a Australia durante la próxima década, a menudo con Cathy. Se pusieron en contacto con Matthew Klein, un ex miembro de las Doce Tribus, para pedir ayuda y trabajaron con el cazador de culto de Melbourne, Raphael Aron. "Viajé 100.000 kilómetros y vi a mi hermana una vez, durante un total de 10 minutos", dice Henry. "Fue en 2004 y Rose finalmente accedió a encontrarse conmigo en Peppercorn Creek Farm."

 

Henry había traído un cartel enrollado del árbol genealógico Cruzado desde el siglo XVI, para mostrarle a Rose que ya tenía una familia. Pero Rose lo rechazó. "Tenía miedo de Henry, porque los ancianos decían que era parte de un movimiento anti-sectas y que nos secuestraría a mí y a los niños."

 

En cuanto apareció Henry, un anciano se llevó a Abraham y a sus hermanas y las escondió en el techo del edificio principal. "Estaba devastado", recordó Abraham más tarde, "porque sabía que había perdido la mejor y quizás la última oportunidad de escapar".

 

Esquivar a la familia de Rose era sorprendentemente fácil: cada vez que Henry aparecía, la familia simplemente se mezclaba entre una red de propiedades: un apartamento en Leura, una casa en Burwood, un hotel en Lithgow. En un momento dado, las tribus les alquilaron un bungalow cerca de Parramatta, luego una casa en la playa de Coledale, y más tarde una casa en Seven Mile Beach, cerca de Gerroa. Los ancianos estaban tan paranoicos de que la familia de Rose los encontrara que no permitieron que Mark renovara su licencia de conducir neozelandesa. "Pensaron que las autoridades podrían usarlo para rastrearnos", dice Mark.

 

A Mark le gustaba vivir en Gerroa; por un lado, significaba que no estaba trabajando como un esclavo. También significaba que podía volver a surfear. "Encontré esta tabla en la basura y la reparé", dice.

 

Pero un día, cuando Mark y Abraham estaban en las olas, algunos ancianos hicieron una visita sorpresa. "Hombre, estaban enojados", dice Mark.

 

Los ancianos llevaron a la familia de vuelta a la granja donde organizaron una reunión o "cohol", interrogando a Mark durante cinco horas. "Me golpearon con un martillo", dice. Estaban citando versículos de la Biblia, diciéndome que yo "amaba al mundo", y que cualquiera que "amara al mundo perdería su vida". "

 

Su solución fue dividir a la familia, enviando a Mark y Abraham lejos, primero a Katoomba, luego a Bargo, mientras las mujeres se quedaban en la granja. "A Rose se le permitía visitarme de vez en cuando", dice Mark, "para que yo pudiera ver a Lebana, que todavía era pequeña".

 

A mediados de la década de 2000, a Mark y Abraham se les permitió regresar a la granja de vez en cuando para reintegrarse. Pero Abraham siempre hacía algo "mundano" - se cortaba el pelo, fumaba un cigarrillo, llevaba los pantalones bajos - y era reprendido. Entonces, cuando Abraham cumplió 15 años, los ancianos le preguntaron si quería "lavarse" o bautizarse. "Todos ustedes pueden recibir educación", les dijo. "Los ancianos casi sufren un ataque al corazón", dice Mark. "Después de eso, nos enviaron de nuevo a esta granja que tienen en Bigga."

 

La propiedad, cerca de Crookwell en las tierras altas del sur de Nueva Gales del Sur, tenía 460 hectáreas, sin electricidad, agua ni casa. "Vivíamos en este cobertizo", dice Mark. "Bebí agua de lluvia del techo. Nos pusieron un teléfono y nos dieron botellas de gas para cocinar. Y cada pocas semanas, Rose me visitaba." Su trabajo consistía en cortar leña, que se llevó a Picton para calentarla. Pero Mark estaba cada vez más desilusionado. "Estaba tan cabreada para entonces. Rose también estaba turbulenta".

 

Luego, en 2009, los ancianos enviaron a Mark y Abraham a Nueva Zelanda. "Sólo nos querían fuera", dice. "Así que me dieron un par de cientos de dólares y me dijeron:'Tu familia neozelandesa puede cuidarte'". "

 

Fue en Auckland donde Mark decidió finalmente dejar el grupo. "Llamé a Rose y le dije:'Creo que me voy'". Ella dijo: "Mi vida está contigo, iré contigo". "

 

Mark hizo que enviaran a la familia, ostensiblemente sólo de visita. Una vez allí, les contó su decisión. Abraham estaba encantado: "Eso es lo mejor que me has dicho", dijo. Pero Undila estaba devastado. Ella no quería irse, y empezó a llorar. Tenía que casarse con Erez, un joven que había sido enviado desde la comunidad de Francia. Así que Mark la dejó volver. "Esa fue la cosa más estúpida que he hecho", dice ahora.

La familia pasó un año en Auckland antes de regresar a Sydney. "Queríamos estar más cerca de Undila", dice Mark sobre la decisión de regresar. "En ese momento pensamos que podríamos tener la oportunidad de mantener el contacto."

                                                              

Pero estaban equivocados. Undila, que tuvo una hija en 2011, ha dejado claro que no quiere tener nada que ver con su familia. "Cuando la llamas, dice que no quiere hablar con nosotros", dice Mark. Cuando vas allí, su marido se acerca a la puerta y dice: "Mira, te lo dije, no puedes estar aquí". "No vengas aquí". La última vez que fuimos allí, Rose se puso muy emotiva. Estaba llorando. Nuestra nieta estaba allí, y un par de ancianos vinieron a cubrir la situación".

 

Mark y Rose viven ahora en las Montañas Azules, con Lebana y Abraham, y poco a poco están reconstruyendo sus vidas. Mark trabaja en mantenimiento y ha vuelto al surf y a la música. Toca la batería en una banda llamada Fabulous Shapelles y da clases de batería en casa. "Tengo 53 años, pero parece que tengo 21", dice. "Es como si volviera a empezar, porque te quedas sin nada."

 

Rose trabaja como limpiadora. "Es una pequeña decepción para mi familia", dice. "No quiero pasar mi vida limpiando."

 

Ella ha leído sobre el control mental, tratando de llegar a un acuerdo con su experiencia. "Cuando miro hacia atrás, no puedo creer que todo haya pasado. Es tan extraño. Es como si me hubiera convertido en una persona completamente diferente."

                                                                                                        
 

 

 

En el culto, señala, ellos deciden quién tiene derecho a existir y quién no. "Pero aquí estamos", dice. "Todavía existimos. Eso es algo."